01 de gener 2011

DETECTAN POR PRIMERA VEZ EN ESPAÑA UNA AVISPA ASIÁTICA QUE DEVORA ABEJAS

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San Sebastián (Efe).- Expertos del Instituto Vasco de Investigación y Desarrollo Agrario, Neiker-Tecnalia, han detectado por primera vez en España la presencia de una avispa asiática que devora a las abejas melíferas, diezma sus colonias y supone una "importante" amenaza para los apicultores europeos. La Vanguardia 22/11/2010


Según han explicado a Efe fuentes de Neiker, el hábitat natural de esta avispa invasora (Vespa velutina Nigritorax) se sitúa en China, el norte de la India e Indonesia, si bien a finales de 2004 entró en Francia, al parecer en un contenedor de madera sin tratar que habría llegado al puerto de Burdeos.




Este insecto, de color oscuro, tiene el tórax y el abdomen prácticamente negro, excepto el cuarto segmento que es amarillo. Las patas son de color marrón con esquinas amarillas. Las reinas llegan a medir 40 milímetros, aunque el resto de ejemplares son más pequeños y sólo alcanzan los 30 milímetros.

Las citadas fuentes han explicado que, al igual que el resto de avispas, esta especie asiática mata abejas domésticas y otros insectos para alimentarse, pero éstas lo hacen "con mayor intensidad que las demás" debido a su "comportamiento agresivo" y depredador.

Desde su llegada a Francia, la Vespa velutina se ha extendido por el sur del país vecino y en los últimos cuatro años ha colonizado la totalidad de Aquitania e incluso algunas regiones centrales.

El pasado martes fue detectada en dos colmenas de la localidad fronteriza de Irun por expertos de Neiker que consiguieron identificarla a través de sendas muestras aportadas por la Asociación de Apicultores de Guipúzcoa.

En Francia se han constatado ataques diurnos de estas avispas, que viven en nidos de papel con forma de balón construidos en las copas de los árboles, entre los meses de junio y diciembre. Los ejemplares invasores, que pueden constituir colonias de hasta 1.500 individuos, esperan ante las colmenas de las abejas melíferas la llegada de las obreras que llegan cargadas de polen, las capturan y las llevan a sus propios nidos, donde son devoradas.


En ocasiones, las avispas asiáticas llegan a penetrar en las colmenas y pueden acabar con todo el enjambre en relativamente poco tiempo.

Las fuentes de Neiker han concretado que, al ser nueva en el ecosistema ibérico, nuestras abejas carecen de defensas contra ella, al contrario de las asiáticas (Apis cerana), que se defienden mediante un ingenioso sistema, ya que rodean a la invasora en grupos numerosos formando una bola y generan por acumulación una temperatura superior a los 45 grados centígrados.


Se da la circunstancia de que las abejas pueden soportar temperaturas mayores, por lo que sobreviven mientras que la avispa agresora, más sensible al calor, muere. Al parecer, las abejas francesas ya han comenzado a practicar una estrategia similar contra las invasoras.

Neiker ha alertado por el "importante peligro" que esta nueva especie puede suponer para la apicultura, así como para "el correcto mantenimiento de la biodiversidad de nuestros ecosistemas", por lo que propone a los productores de miel tres métodos de actuación contra la Vespa velutina.
Estas técnicas consisten en "buscar y matar a todas las avispas reina" que se puedan localizar, y emplear trampas para avispas colocando recipientes de cerveza en las inmediaciones de las colmenas ya que esta bebida las atrae y se ahogan en ella.


Neiker propone también eliminar sus nidos para evitar su reproducción, aunque es preciso actuar "con cuidado", pues sus picaduras son dolorosas. Resulta "particularmente importante" hacerlo en otoño, antes de que las reinas migren para fundar nuevas colonias.

Autor: La Vanguardia 22/11/2010