ORIGEN I SUBCLASSIFICACIÓ D'Apis mellifica

Share


El llinatge o línea evolutiva de l’Apis mellifica va aparèixer fa més de 6 milions d’anys a l’Àsia. Després de la seva diversificació es consolida de forma natural a l’Àfrica, Europa i l’Orient Mitjà i, mitjançant la seva introducció antròpica, a altres parts del món.

Hi ha diferents subespècies o, també àmpliament anomenades, races d’Apis mellifica, les quals es van diversificar fa més d’1 milió d’anys, aprofitant, es creu, els intervals de períodes càlids entre glaciacions. Les diferents races presenten característiques i comportaments diferents, sobretot, depenent de les condicions climàtiques a les que s’han adaptat. 
Una de les primeres subclassificacions la va fer Friedrich Ruttner el 1988 on proposava unes 24 races d’Apis mellifica. A partir de la seva distribució i el seu anàlisi morfològic, Ruttner plantejà que a partir de la raça Apis mellifica sahariensis s’originaren totes les altres. També va suggerir que la diversificació tingué lloc en una zona entre l’Orient Mitjà i el nord-est d’Àfrica a partir del qual les abelles van colonitzar Europa, tant a través de la zona est, per Gibraltar, com a través del Nord d’Àfrica i la Península Ibèrica (Figura1a).

Més tard, s’han identificat algunes noves races i estudis genètics, alhora basats en afinitats morfològiques i consideracions paleontològiques, que han agrupat aquestes races (amb algunes diferències entre estudis) en 5 branques:


-        Línea A: Àfrica

o       Apis mellifica adansonii (Senegal, Mali i Níger)

o       Apis mellifica capensis (Sudàfrica)

o       Apis mellifica intermissa (Atles, Magreb)

o       Apis mellifica litorea (Kenia i Moçambic)

o       Apis mellifica monticola (boscos humits de les muntanyes de l’est africà)

o       Apis mellifica sahariensis (Marroc i Argèlia)

o       Apis mellifica scutellata (Sud d’Àfrica)

o       Apis mellifica sicula (Sicília)

o       Apis mellifica unicolor (Madagascar)


-        Línea C: “Carnica”,  Europa de l’est i Mediterrani central

o       Apis mellifica carnica (Àustria i antiga Yugoslàvia)

o       Apis mellifica cecropia (sud de Grècia)

o       Apis mellifica ligustica (Itàlia)

o       Apis mellifica macedonica (Bulgària i nord de Grècia)


-        Línea M: Nord-est d’Europa i Mediterrani occidental

o       Apis mellifica iberiensis (Espanya)

o       Apis mellifica mellifera (oest europeu)


-        Línea O: Orient Mitjà i la zona caucàsica

o       Apis mellifica anatoliaca (Turquia)

o       Apis mellifica adami (Creta)

o       Apis mellifica armeniaca (Armenia)

o       Apis mellifica cypria (Xipre)

o       Apis mellifica syrica (Síria)

o       Apis mellifica meda (Iran, Irak, Síria i Turquia)

o       Apis mellifica caucasica (Càucas)

o       Apis mellifica lamarckii (Egipte)


-        Línea Y: yemenitica d’Etiopia

o       Apis mellifica yemenitica (Yemen, Oman i Aràbia Saudí)


Alhora, també han sorgit altres hipòtesis que argumenten altres possibles orígens geogràfics. D’una banda, a través d’estudis d’ADN mitocondrial, l’origen s’assenyala a l’Orient Mitjà, tot i que aquest nou plantejament només considera la ruta de colonització oriental, eliminant la que suposadament va arribar a la Península Ibèrica a través de l’estret de Gibraltar (Figura1b). Una tercera hipòtesis defensaria l’inici de la diversificació al cor africà (Figura1c), però tot queda en hipòtesis que encara no s’han pogut demostrar. 

Per tant, el punt de diversificació inicial encara són una incògnita i, amb això queden per resoldre molts interrogants que podrien ser útils per entendre millor la biologia de l’espècie i podria tenir implicacions per a la seva conservació. 


Autora: Núria Verdeny - Ambientòloga

BIBLIOGRAFIA
1) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3433997/ “From where did the Western honeybee (Apis mellifera) originate?” (2012)